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En cualquier caso, ningún remordimiento / Pino Cacucci

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Llego tarde. No sólo para reseñar este libro, sino también porque llevo dos meses sin publicar nada en el blog. Cualquiera que entre en él pensará que está abandonado. Pero aunque no escriba mucho por aquí, no paro de pensar en cosas para el blog: sorteos, reseñas, IMM… Lástima que de momento no se materialicen. Pero hoy os traigo una reseña de un libro que seguro que os suena de haberlo visto recomendado en otros blogs como el de Leer sin prisa o Maelström, o incluso en el último Página 2.

Y esta vez no es una novelita inglesa llena de campos verdes y tazas de té cada dos páginas. No. Esta vez se trata de una biografía novelada de uno de los mayores delincuentes franceses del siglo XIX y principios del XX: Jules Bonnot. Tras una infancia complicada y una juventud marcada por la injusticia, Bonnot se encuentra marginado en una sociedad donde ser sindicalista o anarquista era como estar marcado en la piel con un hierro al rojo vivo. Despedido de un trabajo tras otro, sin poder apenas alimentar a los suyos, Jules Bonnot unirá sus dos pasiones, las armas y los automóviles, para convertirse poco a poco en el hombre más buscado, en el atracador que aterroriza a media Francia.

Mi relación con la figura de Bonnot ha sido un poco contradictoria a lo largo del libro. He ido alternando entre la simpatía por un hombre que tuvo muy mala suerte en la vida, y el rechazo por el delincuente en que se convirtió. Quizá la compañía de ciertas personas a lo largo de su vida fue lo que lo arrastró hasta esa vida más allá de la ley, o quizá estuviera presente durante toda su vida su inclinación por la rebeldía y la lucha contra la autoridad y la sociedad. Ni siquiera tengo muy claro si él pensaba que hacía lo correcto o si, a pesar de saber que quizá no estaba bien atracar y robar, creía que no tenía otro remedio. Pino Cacucci ha conseguido un retrato de Jules Bonnot con tantos matices que es difícil saber si lo amas o lo odias, si es el culpable o la víctima.

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Después de terminar el libro, sufrí un fuerte ataque de curiosidad por los hechos que le ocurrieron a Bonnot y a su banda. Existen en internet fotos de varios de los miembros de su equipo, casi todas hechas por la policía en los diferentes arrestos, y fotografías bastante crudas del fin de Jules Bonnot. Viendo esa imagen, desnudo y abatido a tiros, te das cuenta de que todo lo que has leído trata acerca de una persona real y algo se te revuelve dentro. Lástima que los libros en castellano acerca de estos hechos históricos brillen por su ausencia.

Con Hoja de Lata llevo de momento pleno: de los dos libros que he leído suyos, los dos me han encantado. Creo sinceramente que tienen un gusto exquisito a la hora de escoger los libros que publican y no puedo esperar a leer sus próximas joyitas. Os recomiendo este maravilloso “En cualquier caso, ningún remordimiento” sin dudarlo.

4/5

———

Tí­tulo: En cualquier caso, ningún remordimiento

Autor: Pino Cacucci

Editorial: Hoja de Lata

EAN:9788494115363

Págs: 400

Resúmenes, propósitos y cambios

He sentido la necesidad moral de escribir esta entrada para contaros un poco las causas de mi desaparición casi completa durante las últimas semanas. Además de que estamos en plena campaña de Navidad y de que cuando llego a casa sólo tengo ganas de tirarme en la cama o matar a alguien, la semana que viene mi vida sufrirá un pequeño cambio. Después de muchos años queriendo irme a vivir y trabajar a León, por fin el lunes que viene estaré allí dándolo todo. Eso significa mini-mudanza, planificación y tener la cabeza ocupada. Así que casi no he podido leer, ni escribir ninguna entrada en el blog.

Como voy a compartir piso, no puedo llevarme todos los libros que me gustaría y he tenido que hacer una pequeña selección (demasiado pequeña) para llevarme a mi nueva habitación. He intentado hacer una foto con la mayor parte de ellos (espero que podáis reconocer la mayoría) para que os hagáis una idea de cuáles serán, más o menos, las próximas reseñas del blog. Espero estar asentada en mi nuevo domicilio y mi nueva situación para después de Reyes, así que espero volver por aquí con ganas y con muchas lecturas.

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Mientras tanto, me gustaría hacer un pequeño balance del, ya pasado, año 2013 y unos breves propósitos para el 2014. Este año he leído 48 libros (en mi GoodReads veréis que pone 50, pero es que hice un poco de trampa…), esa cantidad no está mal ya que está más o menos en la media de lo leído en años anteriores. De todos los retos a los que me apunté no completé ninguno, lo que me llevará a uno de los propósitos de este año. Poco libro en inglés (muy mal) y poco ensayo (muy mal también). En el blog también he escrito menos de lo que me gustaría. Conclusión: psé.

No sé todavía si 2014 se presenta como un año mucho mejor. Tan sólo me voy a apuntar a un reto, el de GoodReads de leer 50 libros (de hecho, el reto va a ser no apuntarme a ningún reto más, jejeje). Pero sí que tengo varios propósitos, que tengo que reconocer que se repiten año tras año: leer más y mejor, más libros en inglés, más ensayo, escribir más reseñas y entradas varias en el blog, comentar más, etc, etc.

Tan sólo agradeceros que sigáis ahí otro año más ♥♥♥

La hija del tiempo / Josephine Tey

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¿Es posible resolver un misterio quinientos años después de sucedido y desde la cama de un hospital? A grandes rasgos, ésta es la trama de esta novela escrita en 1951. El inspector Alan Grant, que está postrado en un hospital londinense después de un accidente, se ha cansado de mirar el techo de su habitación y le pide a una amiga que le traiga retratos de gente diversa. Siempre ha sido aficionado a las caras y una de sus aficiones es adivinar el carácter de una persona por su aspecto. Así se encuentra con el retrato de Ricardo III, rey de Inglaterra desde 1483 a 1485. Entre las enfermeras del hospital y sus conocidos le cuentan la historia de este rey, el último Plantagenet.

Ricardo III en el imaginario popular británico (sobre todo gracias a Shakespeare y su obra homónima) es como el malo malísimo de todo cuento con moraleja. Cojo, jorobado, mezquino, malvado y que no duda en matar a quien se le ponga por delante con tal de llegar al trono. Entre los crímenes que se le atribuyen están los de matar a su hermano, envenenar a su propia esposa y ordenar el asesinato de sus dos sobrinos pequeños (los llamados Príncipes de la Torre).

Pero, ¿realmente era tan malo Ricardo III? El inspector Alan Grant comienza a indagar sobre los hechos históricos de la vida del monarca y descubre que no todo lo que ha llegado a nosotros es cierto. Toda la farsa comienza con los Tudor, dinastía que comenzó cuando Enrique VII venció a Ricardo en Bosworth y reclamó el trono de Inglaterra. Su linaje real era bastante dudoso y qué mejor manera de justificar su usurpación que pintar a su antecesor en el trono como un hombre cruel y sin escrúpulos, como un asesino despiadado.

Si a lo largo de la historia de la humanidad se han cometido injusticias históricas, sin duda una de ellas es con Ricardo III. La historia la escriben los vencedores, y durante siglos perduran relatos e informaciones erróneas acerca de personajes y acontecimientos históricos. Como en todo en esta vida, ni los buenos son tan buenos, ni los malos son tan malos.

La mayor controversia acerca de Ricardo III viene al hablar de lo que ocurrió con los Príncipes de la Torre. Quizá la respuesta que da este libro no es la más acertada, ya que desde su publicación se ha avanzado un poco en ese tema (a pesar de que aún no se sabe quién los mató, ni siquiera si alguien los mató o simplemente desaparecieron), pero, en general, la defensa que hace del rey está documentada. Quizá el único detalle que eché de menos en la edición española es una imagen del retrato en cuestión, ya que la novela comienza en torno a ese cuadro que, por cierto, también fue manipulado por los Tudor (ay, mis amigos los Tudor, qué cabroncetes…).

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Después de mis últimas lecturas me he vuelto Yorkista y Ricardista (Richardian en inglés), así que he disfrutado este libro enormemente. Curiosamente, en el año 1990, La hija del tiempo fue elegida la mejor novela de misterio de la historia por la Asociación de Escritores de Novela Negra. Honestamente, no creo que sea así, pero sin duda es una novela muy interesante que demuestra la subjetividad de la historia y que intenta (aún 60 años después de su publicación) redescubrir la verdadera historia de Ricardo III, más allá de las leyendas Tudor.

Esta reseña es además, mi particular reivindicación sobre Ricardo III. Justo ahora, cuando hace tan sólo unos meses se encontraron sus restos debajo de un aparcamiento en Leicester, sin marcar y sin ataúd. Ahora se pelean los investigadores y los descendientes por decidir dónde enterrarlo de nuevo. Eso sí, esta vez tendrá una tumba donde podamos ir a visitarle todas aquellas personas que no creemos que fuera un santo, pero tampoco ese ogro que nos pintaban.

La verdad es la hija del tiempo.

PROVERBIO ANTIGUO

5/5

———

Tí­tulo: La hija del tiempo

Autor: Josephine Tey

Editorial: RBA

EAN: 9788490063330

Págs: 197

Diario de una dama de provincias / E.M. Delafield

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Uno de mis blogs de cabecera es el de Cristina, En Barcelona… Llegué a él buscando reseñas en español de libros en inglés y ¡no podía haber encontrado un lugar mejor! El gusto de Cristina es bastante similar al mío, y es que ella hable de un libro en su blog y yo desearlo fervientemente. La cuestión es que uno de los libros que ella había reseñado hace tiempo era una novela llamada Diary of a Provincial Lady (bueno, en realidad, es una serie de novelas). Me enamoré de ese libro y en mi último viaje a Londres me lo compré en la Waterstones de Picadilly.

El libro, con una portada maravillosa en mi edición en inglés, llevaba más de un año en mi estantería sin encontrar su momento (poca vida, demasiados libros), pero quién iba a pensar que Libros del Asteroide me iba a dar la sorpresa del año cuando me enteré de que lo publicaba en castellano. Ahora sí que no podía dejarlo pasar, así que, gracias a la editorial, pude conseguir un ejemplar de la novela antes de su puesta a la venta.

Como podéis deducir por el título, se trata del primer diario ficticio de una dama de provincias inglesa (en todo el libro no se menciona su nombre) donde va contándose a sí misma su día a día. Digamos que es una manera de desahogarse, porque en el diario es capaz de poner por escrito lo que en la vida real no es capaz de decir acerca de sus vecinos o sus criados y se muerde la lengua. Así nos habla de su marido, siempre pegado al periódico y que vive un poco en su mundo; de Lady B., su vecina, queriendo quedar siempre por encima de los demás; de la institutriz francesa de sus hijos y sus “diferencias culturales”…

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Diario de una dama de provincias es un libro sencillito, pero divertido y adorable. No os reiréis a carcajadas (su humor es bastante sutil), pero al menos yo terminé con una sonrisa en los labios y con ganas de saber más de nuestra dama de provincias. Ojalá Libros del Asteroide se anime a publicar los siguientes volúmenes. Yo, de momento, ya los tengo en inglés por si las cosas se tuercen  Wink.

4/5

———

Tí­tulo: Diario de una dama de provincias

Autor: E.M. Delafield

Editorial: Libros del Asteroide

EAN: 9788415625537

Págs: 216

Monstruos parisinos / Catulle Mendès

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Tengo que reconocer que, desde hace varios meses, no acepto envíos editoriales o de autores. Pero existen ocasiones, como en este caso, en el que no puedo decir que no. El libro ofrecido era Monstruos parisinos de Catulle Mendès y sus virtudes eran: maravillosa cubierta y edición, pocas páginas (para poder intercalarlo entre otras lecturas), y una pinta estupenda.

Monstruos parisinos es una colección de pequeños relatos sobre diferentes personajes de la vida licenciosa y libertina del Paría del siglo XIX. Cada relato es un pequeño retrato de su vida, de su modo de amar, de sus desamores y de sus pasiones. Dedicados por entero al placer, ya sea sexual o material, los protagonistas de Monstruos parisinos no tienen ningún reparo en hacer el daño que haga falta a otras personas para conseguir sus metas y su felicidad.

El libro es una delicia que puede tomarse a bocaditos (los diferentes relatos pueden tomarse como historias independientes) o, como me ocurrió a mí, pegarte el mini-atracón y devorarte las 200 páginas de una sentada. Quisiera hacer mención especial al inicio del primer relato, en el que nos presentan a Madame de Portalègre, y que fue el que me encandiló:

La peste es temible, desde luego. ¡Pero para todas las casadas y todas las solteras, madame de Portalègre es mil veces peor! ¿Está usted casado? Pues bien, escuche y siga estos consejos: si estando en la Ópera con su esposa ve a madame de Portalègre en un palco vecino, levántese, pida los abrigos y salga inmediatamente del teatro sin permitir siquiera a aquella que lleva su apellido echar un último vistazo a la sala; en el Bois, si observa que el coche de madame de Portalègre sigue demasiado de cerca a aquel en el que usted se encuentra sentado junto a su esposa, no vacile, ordene al cochero: «¡regresemos, aprisa!». Y si un día, volviendo a casa, se encuentra a madame de Portalègre riendo y cuchicheando con su esposa en el salón, entonces, ¡oh marido!, olvide todas las conveniencias, repudie todas las cortesías y, brutal como un carretero borracho, tome a madame de Portalègre por el brazo y franquéele la puerta; esto le hará pasar un mal trago, ser expulsado de su círculo, tener cuatro duelos en ocho días, pero así podrá creerse más o menos seguro (…)

Sin duda, la recién nacida Ardicia Editorial ha comenzado su andadura con una recuperación de un libro magnífico. Tendré el ojo puesto en sus próximos lanzamientos, que prometen ser más que interesantes.

4/5

———

Tí­tulo: Monstruos parisinos

Autor: Catulle Mendès

Editorial: Ardicia

EAN: 9788494123504

Págs: 185

Los doce / Justin Cronin

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Tengo que reconocer que no hubiera leído este libro si no hubiera sido por el Reto10x10. Parece una tontería, pero compartir con más gente la lectura simultánea de un libro hace que te animes a leer cosas que de otro modo pasarías de largo. Hace más de dos años, ya leí con mis compañeros reteros (aunque la mayor parte han cambiado) la primera parte de esta saga: El pasaje. Haré esta breve reseña sin desvelar casi nada de la trama de la saga, así que quizá se quede un poco sin sustancia para los que no han leído los libros. De todos modos, como siempre, está libre de spoilers.

La historia comienza más o menos donde lo dejó El pasaje. Y digo más o menos porque la trama de Los doce avanza y retrocede en el tiempo para mostrarnos tanto los inicios del contagio del virus, como la vida muchos años después. En esas dos líneas temporales, tenemos personajes nuevos y personajes que se recuperan del anterior libro (como la joven Amy). Y aquí empieza uno de mis mayores problemas con este libro: no me interesan los personajes. A excepción de dos nuevas apariciones, como son Lila y Lawrence, el resto de personajes dejaron de despertarme sentimiento alguno.

Un aspecto a elogiar es el buen ritmo que coge la historia en la mayor parte de la novela. Pasas las páginas a una velocidad increíble, lees las líneas como quien come pipas y no hace falta mucha concentración para seguir la trama. Aunque por otro lado, y a pesar de que esto suene un poco contradictorio, le sobran páginas por todos lados. Eso es algo que ya me sucedió con El pasaje y que se ha repetido con este: demasiada paja.

Viendo las reseñas de mis compañeros del Reto (que veréis que son bastante diferentes de la mía, por cierto) he visto que va a ser una trilogía. Lo primero que he pensado ha sido “Uff, qué pereza”. Y sí, creo que ya le he dado bastantes oportunidades a Justin Cronin y que, después de casi 1800 páginas, lo dejo.

Creo que quizá esta reseña me ha salido demasiado negativa para la nota de 3/5 que le he dado. Pero, a pesar de que no me ha costado leer el libro y lo he terminado bastante rápido, no podía dejar de ver los defectos que, en mi opinión, tiene la novela y que os he contado más arriba. Los doce, al igual que El pasaje, es un libro con alma de bestseller que entretiene pero que hubiera estado mejor en una sola novela más corta en vez de tres tochos monumentales.

3/5

——–

Tí­tulo: Los doce

Autor: Justin Cronin

Editorial: Umbriel

Págs: 788

EAN: 9788492915316

Un vistazo a… Cuaderno de lecturas

El pasado agosto fue mi cumpleaños y mis compañeras de trabajo me dieron una sorpresa con este regalazo. Lo había tenido en la mano varias veces pero nunca lo había comprado porque me parecía bastante caro (29,95€). Así que me llevé una alegría enorme al abrir el paquete y encontrármelo allí.

Todavía no lo he empezado porque me da pena escribir en él (me suele pasar), pero tenía muchas ganas de enseñároslo así que le he hecho unas cuantas fotos para que lo veáis en todo su esplendor. Pinchad en las fotos para verlas en grande y poder apreciar todos los detalles. La verdad es que es una maravilla .

Reto 10×10: Los 10 que leerán “Los Doce”

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Por cuarta vez ya (una de ellas fallida) me uno al Reto 10×10 para ponerme a prueba y, sobre todo, para disfrutar de una lectura conjunta. Para quien no sepa en qué consiste este reto lo resumiré rápidamente: 10 personas leeremos un libro en 10 días. Pero nunca es un reto fácil, y menos si Justin Cronin se pone a escribir y te saca un tocho de 800 páginas como “Los doce”.

Mañana, día 20, empieza el reto. A partir del día 30 comenzarán a salir una tras otra las reseñas de los 10 reteros.

La verdad, espero acordarme de la primera parte (“El pasaje”) y disfrutar mucho de esta lectura por twitter con mis compañeros. Podéis seguirnos en los hashtags #Reto10x10 y #LecturaLosDoce.

10 días por delante para leer unas 80 páginas diarias. Creo que es un reto factible y estoy deseando empezar. ¿Lo conseguiremos?

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Caprichos de otoño

Llegó la esperada rentrée literaria y sus apetitosas novedades editoriales. Octubre parece ser siempre el mes con más lanzamientos interesantes, pero este año parece que septiembre y noviembre guardan algunas sorpresas. Os traigo una pequeña selección de las novedades que llegarán próximamente a las librerías y que me han llenado el ojo.

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Comenzamos con septiembre de la mano de Impedimenta con una secuela, El regreso de Reginald Perrin de David Nobbs, que seguro hará las delicias de los muchos que disfrutaron su primera parte. En cuanto a mí, todavía no he podido ponerme con ninguna pero ya están en mi mesita de noche esperando su turno. Este mes también sale a la venta (¡por fin!) Las luminosas de Lauren Beukes (RBA), una especie de thriller fantástico con grandes críticas y una pintaza estupenda. Por último, Alba Editorial nos tienta con Harriet de Elizabeth Jenkins, en su magnífica colección Rara Avis, que nos cuenta un crimen real sucedido en la época victoriana, y con su Agenda Literaria 2014 llena de citas y curiosidades.

Pero pasamos a octubre, donde las editoriales suelen poner toda la carne en el asador. Lumen publica una especie de spin-off de Orgullo y prejuicio pero enfocado a los sirvientes, Las sombras de Longbourn de Jo Baker. El Ático de los Libros saca dos títulos muy interesantes: El juego del amor de Elizabeth Taylor (qué bien que sigan publicando sus obras en castellano) y el ensayo El mar interior de Philip Hoare (autor del galardonado Leviatán y la ballena). De la mano de Libros del Asteroide nos llega un poquito de humor inglés (que nunca viene mal) con Diario de una dama de provincias de E.M. Delafield, el cual ya he podido leer y he disfrutado muchísimo. Plaza & Janés nos trae La reina se va de viaje de William Kuhn, que recuerda levemente a la maravillosa Una lectora nada común de Alan Bennett. Por último, dÉpoca Editorial estrena su colección de misterio con El secreto de Aurora Floyd de Mary Elizabeth Braddon, otra novela de misterio al estilo de Wilkie Collins. Muy tentador.

En noviembre también hay alguna novedad interesante, aunque imagino que muchos libros están aún por anunciar. Fantascy publicará el segundo volumen de la antología de relatos de ciencia ficción y fantasía, Terranova Vol. II. Y Mondadori pondrá a la venta El padre de Edward St. Aubyn, un volumen con las primeras tres novelas sobre Patrick Melrose y su vida en la alta sociedad británica de principios de siglo XX.

Espero que os haya gustado mi selección otoñal y que os haya abierto el apetito para los libros que llegan. Seguro que hay más sorpresas o descubrimientos que los que aquí os enumero. Así que os invito a que me contéis en los comentarios cuáles son los libros que más esperáis de este otoño editorial.

In My Mailbox #19

IMM19

Hace dos meses desde el último In My Mailbox. Todo un verano da para muchas compras y regalos, así que he tenido que elegir los libros más destacables de todas mis adquisiciones veraniegas porque si no este IMM se me podía alargar de forma escandalosa. Menos mal que se ha acabado agosto y con él la sequía (sequía lectora, sequía bloguera y sequía de novedades editoriales)…

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- El Imperio final / Brandon Sanderson (B de Bolsillo): Regalo de mi novio por mi cumple, como el resto de libros de la foto. A pesar de la portada horripilante, se supone que es un gran libro de fantasía. Y, como al parecer va a venir el autor al Celsius 232 del año que viene, me apetecería leerlo antes de que me lo firme.

- Uno de los nuestros / Willa Cather (Nórdica): Otro regalo de mi chico, aunque en este caso fue un regalo sin motivo (los mejores xD). Preciosa edición de un clásico estadounidense ganador del premio Pulitzer. Ya le había echado el ojo y fue toda una sorpresa. Tengo muchísimas ganas de ponerme con él.

- La librería ambulante / Christopher Morley (Periférica): Otro regalito de cumpleaños. Llevaba tiempo viéndolo en la librería pero nunca me había decidido a cogerlo. Tiene una pinta estupenda y espero leerlo pronto.

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- El tiempo de los regalos; Entre los bosques y el agua / Patrick Leigh Fermor (RBA): Después de cogerle el gusto a los libros de viajes con Bill Bryson, me enteré de que este autor es todo un clásico en la materia. Así que no dudé en cogerme esta edición con sus dos novelas más conocidas. Imagino que no tenga la chispa y el humor de Bryson, pero creo que me gustará Smile.

- Todas las criaturas grandes y pequeñas / James Herriot (Ediciones del Viento): Este libro lo descubrí por un chico que vino a la librería a preguntar por él. Nos dijo que era un libro de humor inglés sobre un veterinario, muy divertido. Y claro, se lo llevó, pero yo me cogí otro ejemplar en cuanto nos llegó de nuevo a la librería. La edición no me hace mucho tilín, pero tiene notazas en Goodreads, así que…

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- El prestamista / Edward Lewis Wallant (Libros del Asteroide): Este precioso Asteroide fue el premio de un concurso que organizó la editorial por Twitter. Tuve la inmensa suerte de que me tocara, y ya reposa junto a sus otros amigos Asteroides.

- El plantador de tabaco / John Barth (Sexto Piso): La culpa de que este tocho llegara a mi casa la tienen blogs como Lectura y locura o La medicina de Tongoy. Espero ser capaz de leerla sin que se me rompan las muñecas y que me encante, no espero menos Wink.

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- Nella Last’s War y Nella Last’s Peace: Estos dos diarios reales de Nella Last durante y después de la II Guerra Mundial eran un asunto pendiente después de que Cristina los recomendara en su blog aquí y aquí. Comprados de segunda mano en el marketplace de Amazon, no me costaron más de 8€ los dos. Ahora mi único asunto pendiente con Nella Last y Cristina es leerlos, jejeje.

———–

Pues aquí se terminó este IMM veraniego y lleno de tochos. Tengo pensado hacer una entrada con las novedades de los próximos meses que me llaman la atención, y tengo varias reseñas pendientes (para variar). Espero ponerme al día en las próximas semanas. Como siempre, gracias por seguir ahí.